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Je n’arrive pas à dire « je t’aime » à mes enfants : c’est grave ?

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Dire un simple « je t’aime » ne vient pas facilement et, surtout, il ne vient pas de soi. Pourquoi est-ce si ardu pour certains parents de confesser ce sentiment aussi intime que profond à la « chair de leur chair » ? Un pédopsychiatre et un psychopédagogue nous éclairent.

« Je t’aime » est sans doute la phrase la plus belle à entendre dans la vie, la plus consolatrice à écouter dans une chanson… mais elle est aussi la plus compliquée à dire. Bien sûr, il y a le « je t’aime » de la passion amoureuse qui traduit le désir, l’amour… sur lequel souvent chacun achoppe et que l’on dit inhibé par la peur de la réaction de l’autre. Mais il y a aussi et surtout le « je t’aime », plus complexe, de la relation parent-enfant qui, parfois, ne vient pas naturellement chez les parents.

 Selon le psychopédagogue Alain Sotto, sollicité par LCI, ce « je t’aime » reste très difficile à prononcer pour les hommes « pour des raisons générationnelles et culturelles » : « On a beau trouver clichée cette idée selon laquelle les petites filles disent plus facilement « je t’aime » que les petits garçons, elle n’en reste pas moins avérée. Dans notre société et selon nos cultures, pour certains garçons, dire « je t’aime », c’est trop se montrer, trop dévoiler ses sentiments. » Une pudeur liée à l’éducation et héritée de la génération de nos grands-parents qui, « s’ils ne verbalisaient pas facilement le « je t’aime », n’en aimaient pas moins leurs enfants. »

Selon le pédopsychiatre Stéphane Clerget, auteur du Pédopsy de poche, cette retenue explique aussi pourquoi certains parents, même en 2019, ne disent pas facilement « je t’aime » à leur enfant, citant d’ailleurs son propre cas : « Je fais partie de ceux qui n’ont jamais dit « je t’aime » à leur enfant et à qui les parents n’ont jamais dit « je t’aime ». Et d’autres gens sont dans mon cas. Pour autant, ce n’est pas parce que l’on ne dit pas « je t’aime » à son enfant qu’il n’y a pas d’amour ou de compliments adressés à son endroit, bien au contraire. »

Pour certains, cette « absence de je t’aime » peut aussi tenir d’une distinction simple, à savoir le « je t’aime » strictement réservé aux partenaires amoureux : « Certains parents ne veulent pas dire « je t’aime » à leurs enfants parce qu’ils le réservent à leur partenaire, poursuit Stéphane Clerget. C’est plus un refus de mettre l’enfant à la place du partenaire amoureux, de la même façon qu’on n’embrasse pas son enfant sur la bouche. »

Les actes plus forts que la parole

Déculpabilisons les parents en panne de « je t’aime ». Si cette phrase ne vient pas naturellement, inutile de se forcer : « Dire « je t’aime » à son enfant ne veut pas dire qu’on l’aime plus, poursuit le pédopsychiatre. La vraie question à poser n’est pas tant de savoir combien de fois il faut lui dire « je t’aime » par mois, mais se demander si, par exemple, dans sa conduite au quotidien, on assure la sécurité de son enfant. Si on lui fait des câlins quand il en a besoin. Si on le valorise comme on devrait… » Et dire « je t’aime » jusqu’à l’écœurement ne signifie parfois rien : « La vraie valeur d’un amour, ce n’est pas tant dans la parole que dans les actes. »

Alain Sotto poursuit sur cette ligne : « Plus que de « je t’aime », l’enfant a surtout besoin d’un attachement sécurisant et donc d’être en présence d’un parent sécurisant ». Soit, selon la définition de Marie-Dominique Amy dans son livre La sécurité affective de l’enfant (Jouvence éditions), « un pilier qui ne s’écroule pas quelles que soient les circonstances, qui connait l’indulgence et le pardon mais qui sait aussi être intraitable et qui peut à la fois aimer et interdire, éduquer et jouer, rire et gronder ». Une sécurité affective instaurant un environnement épanouissant pour l’enfant.

 

Cet article a été relayé par un programme informatique depuis le site « Afrique Femme ». Astuces Femmes n’est pas l’auteur de ce dernier.

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